La première Corvette, dénommée « solid-axle » par les initiés, reste indissociable de l'image de l'Amérique des années 1950. Le premier exemplaire est construit le 30 juin 1953, il est de couleur « Polo White » avec une capote noire un intérieur rouge. Il s'agit d'un petit roadster deux places en fibre de verre, doté d'un moteur à six cylindres en ligne Chevrolet de 3,9 L développant 160 chevaux baptisé « Blue Flame »3 et d'une boîte automatique à deux rapports. Son moteur peu performant est son point faible. L'année modèle 1953 verra naître exactement 300 Corvettes, toutes identiques (à l'exception des premiers modèles, qui avaient des enjoliveurs de roues issus de la Bel Air). Les deux premières seront détruites dans les crash-tests.

En 1955, la voiture peut être commandée avec le 6-cylindres en ligne ou un small-block V8 de 4,3 L développant195 ch4 qui évoluera au cours des années jusqu'à 5,4 L (327 ci) pour 360 ch. Une boîte manuelle à trois rapports est proposée fin 1955 pour les modèles équipés du V8 qui fut produite uniquement à 700 exemplaires en V8 (265ci) À partir de 1956, le 6-cylindres est abandonné et seule la motorisation V8 est proposée avec un 283ci.

La C1 est devenue une voiture de collection emblématique, surtout en Europe, où elle est relativement rare.


1953

Le prototype EX-122 fait son apparition au Motorama de Général Motors, a New York en janvier 1953 La première Corvette sort de la chaîne de production le 30 juillet est présentée à la presse en septembre chaque cabriolet deux places dont la carrosserie est en fibre de verre et de couleur blanc Polo avec l'intérieur rouge et blanc la Chevrolet tire sa puissance d'un moteur six cylindres Blue Flame de 3.8 litre, gonflelé à 150 chevaux à 4500 tr/mn et dotée d'une transmission automatique Powerglide 300 Corvette sont construites à Flint dans le Michigam avent que la production soit installée à Saint Louis à la fin de l'année. La production totale de Chevrolet dépasse la production de Ford de 100 000 unités


1954

Le nom des couleurs dans l'ordre Noir, Rouge Sportsman, Bleu Pernant, Blanc Polo

Pour leur deuxième année, les corvette sont proposés en quatre couleurs. Les ventes de corvette sont en-deça des prévisions bien que 3 640 unités trouvent acheteur. Différentes modifications apparaissent au cours de l'annéeDeux {voiture de rêve} inspirées de la corvette voient le jour : la Corvair à l'arrière profilé et un break,la Nomad.La production de Ford dépasse celle de Corvette de 22 381 unités -grâce au nouveau V8 FordGénéral Motors sort sa 50 Millionième voiture en novembre.


1955

Nouveautés :Toutes les Chevrolet peuvent être commandées avec un petit V8 de 4.3 litres Le V8 de Corvette développe une puissance de 195 chevaux ; transmission manuelle possible en fin d'année Malgré le V8 et les amélioration des finitions, la production de la corvette qui a subi peu de modifications tombe à 674 unités. La Ford Thunderbird deux places se vend à 16 155 unités son sucés incite Chevrolet à maintenir la Corvette en production.